中華白海豚的粉紅秘密

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文:綠恒生態旅遊人豚共融」導賞員 袁楚楚
圖:綠恒生態旅遊

在大澳對出的海面上,竟不時有粉紅色生物躍出水面,在海上顯得奪目非常,小艇上的遊客們興奮歡呼,我們與香港的吉祥物-中華白海豚相遇了。

中華白海豚又稱「印度太平洋駝背豚」(Indo-Pacific humpback dolphin,學名:Sousa Chinensis),顧名思義,牠們分佈於印度洋與太平洋的沿岸一帶。在香港,中華白海豚出沒於鹹淡水交界,多在珠三角河口棲息。牠們早在17世紀已於本港水域定居,在香港西部水域沿岸聚居,是香港另類的「原居民」呢!

 不少有遊客對中華白海豚的粉紅肌膚感到好奇:為何他們叫中華「白」海豚,卻又有粉紅色的皮膚呢?原來牠們年幼時身體會呈灰黑色的斑點,隨年齡漸長,斑點開始褪色,本來白色的皮膚顯露出來,但是因為牠們游泳時皮膚下的血管膨脹,就如人們做完運動後面上紅通通一樣,使我們看到牠們粉紅的膚色,是健康的象徵呢!所以如果我們真的看到一條白色的中華白海豚,則可能牠已經年紀老邁,或是身體出現了些問題了。

 中華白海豚不算揀飲擇食,至少廿種不同的魚類都是牠們的糧食,黃花魚、石首魚和獅頭魚都是牠們的最愛。觀豚時,我們會發現中華白海豚喜歡聚集在漁船後,等待捕捉「漏網之魚」,當你親眼看過這個畫面,就會讚嘆牠們的小聰明。

 至於在大自然中,在伸手不見五指的河口裡,海豚又是怎樣進食的呢?牠們會在水中會以回聲定位的方法偵側環境:首先由前額(隆額)發出一些小聲音,聲波發射出去後碰撞到附近的物件,便會產生回音,反彈傳回至海豚下顎。海豚由回音的大小和形狀,便會知道附近有魚群的位置,這個方法叫「回音定位」,是自然界的「雷達」呢!

 中華白海豚是群居動物,通常數條海豚一起生活,小海豚透過與其他海豚玩耍,學習成年海豚(成豚)必須掌握的社交技巧。作為哺乳動物的中華白海豚與人類一樣,以肺部呼吸,每隔二至三分鐘就會浮到水面上呼吸,所以觀豚時,我們只要留意有否數條粉紅色或是灰黑的鰭露出在水面呼吸,或是他們垂直把自己的頭部露出水面作舉頭窺視(Spy-hopping),以觀察水面四周的環境。至於我們最希望看到海豚的躍身擊浪(Breaching)──即正在快速游動時,向前躍出水面,再流暢地跳入水中──則要看我們的運氣了。

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中華白海豚深受香港人和遊客喜愛,因為其粉紅色外表獨特,性格也友善。儘管如此,牠們仍面對過度捕魚、水質污染及繁忙的海上交通等威脅。每次在小艇導賞上,總希望遊客好好記住初次與中華白海豚相遇的感動與快樂,從而學懂珍惜、保護我們的生態和環境。

人豚共融大澳生態遊:http://bit.ly/2aUnBiH

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