「電燈杉掛老鼠箱」的由來

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潮語不單只是當代產物,每個年代都有當時的流行用語,通常可以反映出社會生活環境。現時我們會用「身高萌」去形容身高差距大的情侶,昔日則有「電燈杉掛老鼠箱」的講法。

昔日香港的居住環境擠擁、衛生情況惡劣,上環的住屋設計更是沒有排水渠、廁所及自來水,導致鼠患嚴重,更於1894年爆發鼠疫。為遏止鼠患及疫症蔓延,當時市政署人員會懸掛載有石灰的筒型鐵製老鼠箱到用木杉所造的街燈燈柱,讓人把老鼠屍體放到老鼠箱內,再由市政署人員收集處理。由於老鼠箱十分矮小,顯得電燈杉十分高,形成強烈對比,60-80年代的潮語「電燈杉掛老鼠箱」就被衍生出來形容身高差距大的情侶了。

與此同時,那時候的香港對醫療服務需求更顯殷切,由於作為中西交匯的英國殖民地,華人與西方人風俗不同、對彼此的醫學認識不多。華人對西藥存有誤解及恐懼;西方官員及西醫亦對中醫成效抱有觀望態度。當時政府最後決定於香港首間華人醫院 – 東華醫院引入一位華人醫生,把西醫療法帶入,自此成為兼備中、西醫的醫院至今。

潮語不只是一句說話或形容詞,而是印上了當時社會環境記號的無形史書。你更可以由昔日潮語出發,探索香港現存下來的歷史痕跡,中西區的建築、店舖會是認識香港鼠疫、醫學歷史發展的必去之處。

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