你喜歡吃 🥒苦瓜嗎?

20280652圖、文:晶晶Crystal

苦瓜,令人又愛又恨的蔬果,討厭的人稱其「苦」,喜歡的人稱為「甘」。亦有人認為苦瓜苦苦的味,人害怕食,蟲大概也不喜歡吧!?沒蟲害影響,種苦瓜應該比其他蔬果容易種植吧?

你知道嗎?農夫其實在種植苦瓜的時間所花的心思絕對不小啊!

「苦瓜」是葫蘆瓜科的攀緣植物,由農夫揀選品種作培苗開始,發芽成苗後移至農地。定植後,為它搭建瓜棚,讓它的卷鬚纏緊竹枝往上生長。

當枝葉茂密時,要為它修剪枝葉,保持瓜棚通爽,以免染上如白粉病的植物病害,影響生長。當然,生長期間不忘定時追肥灌溉,令苦瓜飲飽吃夠。

開花了!雄花雌花農夫也要小心處理,不要弄掉落花,更祈求老天爺夏季不要大風大雨,影響雌花授粉結果。

苦瓜寶寶出現了!農夫還要穿梭瓜棚之中,小心奕奕為每一個苦瓜寶寶穿上小白裙 (不織布袋),以防瓜蠅媽媽將苦瓜作產房生兒育女,蛀爛苦瓜。瓜蠅過多時,更會回收膠樽用黃色瓜蠅黏紙製作工具誘捕瓜蠅減少數量。

苦瓜終於長大了!可以準備收成,農夫繼續穿梭瓜棚摸摸苦瓜的大小,根據經驗「嗯!可以了」,熟練的收割下來,溫柔的放在籃子裡,以免破損,再送往市場售賣,送到大家手上。

苦瓜的種植完了嗎?未完!

農夫其實還會於瓜棚保留部份苦瓜,讓它們漸漸成熟,作為留種,將紅卜卜的種子外皮處理好,保留優質的種子於下年適當的時候再次種植。

待瓜期完結,農夫最後會清地將所有枝葉清理,作為堆肥/燒為草木灰,日後當肥料使用。苦瓜的「小白裙」跟竹棚亦會好好清理消毒,保存下次使用。而農地經過多月來的種植,亦需要好好休息,進行休耕,為種植下一批蔬果作好準備。

一個小小的苦瓜背後,原來經歷約4-5個月的過程,農夫日復日的辛勞所種植出來,因為每一個瓜果也是得來不易,也是農夫的血汗的成果。希望喜歡吃苦瓜的各位,日後吃一口苦瓜時,除了細味苦瓜的甘,也能珍惜食物,感謝農夫為糧食供應的付出。

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